Рейд в Сен-Назере

Постоянная угроза союзническим конвоям в Атлантике, исходившая от немецких линкоров (в первую очередь от «Тирпица», заставляла англичан и американцев привлекать значительные силы для охраны морских путей. Это особенно раздражало Уинстона Черчилля, который писал: «Вся стратегия ведения войны в тот период зависела от этого линкора».

Чтобы действовать на просторах Атлантики, немецкий линкор нуждался в базе на юго-западе Европы. Французский порт Сен-Назер, оснащенный огромным сухим доком, был именно такой базой. Читать далее

1942 — год больших рейдов коммандос

В 1942 году англичане предприняли несколько крупномасштабных общевойсковых рейдов с привлечением ВМФ, ВВС, парашютных войск и коммандос. Первой целью англичан стала радиолокационная станция в Брюневале (неподалеку от Гавра) . Англичанам нужно было знать устройство немецкого радара типа «Вюрцбург» , который использовался для наведения немецкой ночной истребительной авиации на английские бомбардировщики, по ночам летавшим бомбить Рейх. Читать далее

Внешний вид коммандос, рейды 1940-1942 годы

В период формирования отдельных рот и батальонов коммандос, личный состав этих частей носил стандартную английскую полевую униформу и экипировку. Солдаты и офицеры продолжали носить головные уборы и нашивки, принятые в их прежних частях, но затем появились головные уборы и нашивки, предназначенные специально для коммандос. Некоторые батальоны коммандос получили шотландский берет, иногда берет украшался султаном и небольшим значком. Отдельные роты, сражавшиеся в начале 1940 года в Норвегии, использовали зимнюю униформу, пошитую еще в 1918 году и предназначенную для войск Антанты, направленных в Россию. Читать далее

Группа «Лейфорс» (Layforce)

В феврале 1941 года 7-й, 8-й и 11-й (шотландский) батальоны коммандос, под общим управлением полковника Роберта Лейкока (Laycock), были направлены на Ближний Восток, где их планировалось использовать для рейдов на востоке Средиземноморья. Коммандос переправляли на десантных кораблях «Гленерн» (Glenearn), «Гленрой» (Glenroy) и «Гленджайл» (Glengyle), переделанных из торговых судов. Провожал коммандос сам сэр Роджер Киз. Маршрут тактической группы, получившей название «Лейфорс», проходил через Кейптаун, К марту коммандос прибыли в Египет. Здесь в состав группы включили 50-й и 52-й батальоны коммандос, сформированные в Египте. Читать далее

Рейды коммандос: 1941 год

Пока офицеры и солдаты из батальонов коммандос готовились к рейдам по территории противника, не прекращались бюрократические битвы о том, где и как применять специальные отряды. Для многих высокопоставленных штаб-офицеров, существование отрядов коммандос было проклятием. Эти офицеры считали, что в коммандос собраны самые лучшие солдаты и командиры английской армии, которым лучше было бы оставаться в своих прежних частях. По мнению штабных офицеров войну можно было выиграть только традиционными методами, а коммандос не подходили под эту схему. Читать далее

Подготовка коммандос

Командиры частей набирались службой М09 из числа добровольцев. Командиры подбирали себе офицеров-добровольцев, а те, в свою очередь набирали солдат. Критерии отбора были у всех свои, но те, кто не отвечал предъявляемым критериям, безжалостно выбраковывались. С самого начала коммандос жили не в казармах, а квартировали в прибрежных английских городках. Солдатам выплачивали суточные на съем жилья и пропитание. Офицеры получали тринадцать шиллингов и четыре пенса, солдаты — 6 шиллингов 8 пенсов . По меркам того времени это бьло отличное жалование, которое даже позволяло откладывать кое-что. Читать далее