Варвары

Подготовка пиктов к сражению

Подготовка пиктов к сражению также сопровождалось ритуалами. Тацит сообщает, что перед битвой у горы Грауп содружество каледонских племен принесло клятву во взаимной верности и совершило жертвоприношение. Уже в XIII в. князь Галлуэя заключил такой мистический союз с капитаном Гиллерухом, командиром отряда горцев. «Они заключили тайный договор, подкрепив его колдовством, которое было в обычае их предков. Все воины и вожде выпустили немного крови в общую чашу, размешали и отпили из чаши по очереди. Так они заключили между собой нерасторжимый кровный союз, решив объединить свои жизни независимо от того, что их ждало впереди, успех или поражение». Читать далее

Пикты в бою

Целью всех описанных выше ритуалов было поднять боевой дух армии, которая начиналась яростной атакой в кельтском стиле. Это была единственная тактическая возможность, так как ни конница, ни пехота пиктов не были экипированы для обороны. Поэтому пикты предпочитали устроить свалку, в которой получали преимущество благодаря подвижности, скорости и индивидуальному мастерству. Позднее в этом стиле действовали горцы Галлуэя, а в XVIII в. – шотлнадцы-якобиты.

Но есть свидетельства того, что пикты не просто слепо бросались в атаку. Читать далее

Пиктская поэма «И Гододдин»

Одно из лучших описаний сражений, произошедших в рассматриваемый нами период, содержится в поэме «И Гододдин», написанной в VI-VII вв. бардом Аневрином. В поэме повествуется о походе отряда численностью 300 всадников, ведомых королем Минидавгом Минфавром, против англосаксонской крепости Каттерик. Боевые действия в районе укрепленных поселений были обычной практикой войны, поэтому воины не испугались старых, возведенных еще римлянами стен Каттерика. Читать далее

Пикты после битвы

Если битва завершалась победой, пикты преследовали отступающего противника, а затем прочесывали поле боя, разыскивая трофеи. Захватывался обоз противника, его скот. Всех взятых в плен обращали в рабство, с погибших снимали все ценное, отрезали головы. Взятых в плен командиров противника торжественно казнили или приносили в жертву, отсекая им голову или топя в глубоком котле. Если победа одерживалась на территории противника, то всю округу подвергали разорению, местное население также угоняли в рабство. Беда Достопочтенный сообщает, что такое бедствие постигло Нотумбрию после поражения под Даннихеном, когда «множество англичан было убито Читать далее

Падение пиктов

На протяжении VIII в. вследствие династических браков между королями пиктов и скоттов появились претенденты на оба престола сразу. Как правило, такие претенденты выходили из числа пиктов, но однажды представитель скоттов объединил под своей властью оба народа. Однако, и скотты и пикты слишком четко осознавали свою национальность, чтобы объединиться под одной короной.

Баланс сил нарушился с появлением в начале IX в. викингов. Викинги совершили несколько опустошительных набегов на территорию пиктов, чем тут же воспользовались скотты, освободив Далриаду. Читать далее