Берсерки

В эпоху язычества, до принятия Скандинавией христианства, викинги обладали сверхъестественной силой, которой наделил их верховный скандинавский бог Один. Саги отмечают, что в сражении они «бросались вперед без вооружения бешено, как волки, были сильны, как медведи или вепри, и убивали людей с одного удара, причем ни огонь, ни железо не могли поразить их». Это и называлось берсеркским неистовством. Отсюда возникло выражение «разъяренный, как берсерк». Читать далее

Йомсвикинги

Еще одной приметой эры викингов было развитие независимых военных братств или гильдий, известных как союзы, состоявшие из воинов, живущих вместе согласно строгим правилам поведения и основное свое время занимающихся торговлей. Они не стремились к захвату земли в собственных интересах, но каждое лето нанимались в войска королей и принцев за определенную плату. Самым знаменитым было братство йомсвикингов, которое впоследствии стало «действующим лицом» исландской саги. Согласно поздним датским исследованиям, они появились в конце X в. (приблизительно в 980-е гг. в Венланде во время правления короля Харальда Синсзубого Читать далее

Тактика боя викингов

В сухопутных сражениях излюбленным приемом викингов была стена из щитов — массивная фаланга из воинов, построенных в несколько (пять или более) рядов, где хорошо вооруженные занимали переднюю позицию. В случае необходимости они могли разбиваться на две или более таких стен, что доказывают сражения при Ашдауне и Меретуне в 871 г и Корбридже в 918 г., где один из четырех сформированных отрядов держался в резерве на скрытой позиции.

Ведется много споров о том, как действительно построена стена из щитов. Читать далее

Морские сражения викингов

Основные сражения викингов происходили на море, о чем свидетельствуют три примера; сражение в Хафрс фьорде в 872 т., Сволдре — в 1000 г. и Ниссс — в 1062 г. Несмотря на это, они старались приблизить тактику морского сражения к сухопутной, выстраивая свои флотилии в линии и клинья, связанные одной или обеими сторонами с главным кораблем, стоящие планшир к планширу и представляющие собой огромную плавающую платформу.

Самый большой и хорошо оснащенный корабль с главным командованием обычно составлял ее центральную часть. Читать далее

Гибель поселений викингов в Америке

Колонизируя Исландию и Гренландию, викинги открыли Америку, которую назвали Vinland. Это произошло примерно в 986 г., за 500лет до Колумба. В начале XI в. они основали небольшие, недолго просуществовавшие поселения в Ньюфаунленде в бухте Медоу и, возможно, на Лабрадоре. Случайные походы из Гренландии продолжались и позже (до XIV в.), видимо, они были связаны с добычей древесины, которой в Гренландии не хватало. Викинги так и называли эту часть Америки — Маркленд (Лесная земля), которую обычно и считают побережьем Лабрадора. Читать далее

Последняя великая битва викингов

Жители Йорка больше не сопротивлялись викингам, пошли на торговые отношения с Харальдом, согласились признать его королем и дать ему заложников. Было приказано привести их к Стамфордскому мосту в семи милях западней Йорка, где Харальд расположился лагерем 24 сентября, оставив четверть своей армии с флотом у Рикала под командованием Эйстейна Орри, «знатнейшего среди всех его вассалов». Оставшаяся часть армии была плохо подготовлена для дальнейших событий. Сага описывает, как из-за страшной жары воины, оставив при себе лишь щиты, шлемы, копья и мечи, сошли на берег, некоторые из них захватили луки и стрелы. Читать далее