Первая победа

В самом центре сражения командиры противостоящих сил сошлись лицом к лицу. Вряд ли что-либо лучше могло удовлетворить амбиции Александра, мечтавшего о личном участии в эпическом сражении. Его копье сломалось, но он крикнул Аретису (Aretis), командиру своих телохранителей, чтобы они дали ему другое копье. Копье Аретиса было также сломано, но гвардеец Димарат (Demaratus) Коринфский отдал царю собственное копье и так вооружил Александра. В этот момент Митридат (Mithridates), зять Дария, налетел на гетайров во главе своих всадников. Александр, ударив копьем его в лицо, поверг Митридата наземь. Это видел брат Митридата Ресак (Rhoesaces). Читать далее

Скифы, сарматы, гунны, монголы и другие кочевники

Первым кочевым народом, о котором есть достоверные исторические свидетельства, были скифы. Скифы фигурируют у многих греческих авторов, из которых наиболее весомым считается Геродот с его «Историей». Геродот также упоминает о предшествовавших скифам киммериийцах. Следом за скифами появились сарматы или савроматы, как их называет Геродот. Несмотря на то, что сарматы издавна были известны грекам, основную роль они сыграли позже — в I-III веках н.э., когда на Средиземноморье господствовали уже не греки, а римляне. Скифы и сарматы разговаривали на иранских диалектах и имели общие исторические корни с мидянами и персами. Читать далее

Полевая артиллерия и стандартизация производства и обслуживания орудий

Маневренность орудий полевой артиллерии была значительно улучшена благодаря нескольким простым, но остроумным введениям Грибоваля. Канониры теперь экипировались лямками, представлявшими собой надеваемый на плечо кожаный ремень с прикрепленной к нему длинной веревкой с крюком на шее, с помощью которых они могли легко перетаскивать свое орудие на позиции. Наборы рычагов делали горизонтальную наводку орудия намного более эффективной, а винтовой подъемный механизм позволял наводить ствол в вертикальной плоскости более широко и более точно. Между станинами лафета в походном положении размещался малый зарядный ящик, где хранились боеприпасы для первых выстрелов. При установке на боевую позицию ящик переносился на орудийный передок. В комплектацию орудия был введен отвоз, длинный канат, связывающий заднюю часть лафета с орудийным передком. Это приспособление позволяло очень быстро переводить орудие из походного положения в боевое, особенно при действиях на отходе. Скругленный конец хобота орудийного лафета предотвращал увязывание орудия в земле при перемещении его с помощью отвоза. Читать далее

Воины-рабы и гулами в армиях средневекового Востока

Турецкие рабы считались лучшими солдатами в исламском мире, хотя под «турками» тогда пронимали в первую очередь людей, говорящих по-турецки, а не тех, кто был турком по национальности. Многие гуламы с северо-восточной границы были выходцами с Трансоксании, то есть те, кого сегодня мы бы назвали таджиками. Хотя формально гулами были рабами, то есть находились в собственности того человека, который их купил, они представляли большую ценность и с ними обходились очень хорошо. Сохранить верность гуламов представляло серьезную задачу для любого правителя. Мятеж гуламов мог произойти из-за недостаточно высокого жалованья или плохого обращения. Читать далее

Cистема Грибоваля

Теперь система Грибоваля стала официальной системой французской артиллерии. Чтобы сохранить перемены в тайне, королевский приказ не был напечатан. Копии сделаны были только для генерал-инспекторов и командующих артиллерийскими школами. Им не разрешалось делать дальнейшие копии или каким-то образом демонстрировать нововведения, они должны были просто осваивать на практике новую материальную часть по мере ее появления. Почти наверняка такие же меры предосторожности принимались в основном для укрытия новинок от любопытных глаз наблюдателей из других государств. Конечно, иностранцы могли в конце концов заметить появление новых орудий и лафетов, но военное министерство рассчитывало, что вне их внимания останется программа реализации обширных реформ в целом. Другой причиной было то, что многие, а возможно, и большинство французских артиллерийских офицеров не отличалось такими же передовыми взглядами, как их командующие, и постепенное введение новой системы, проводимое к тому же скрытным способом, как надеялись, уменьшит оппозицию. Читать далее

Набор в римскую армию

После крупных поражений от персов и готов в 363 и 378 годах, организация римской армии в очередной раз изменилась. Тяжелые потери заставили преобразовать многие гарнизонные части в полевые. При этом приниженный статус у них остался. Это ослабило пограничную охрану, а также понизило общий уровень полевых армий. Поэтому многие военачальники комплектовали свои войска варварами. Например, Феодосий в битве при Фигиде (394) имел двадцатитысячное войско готов. Эти союзные варвары получили землю в обмен на военную службу. Однако управляли войском их собственные вожди, и римским войско считалось лишь номинально. Читать далее