Англия Средние века

Ирландцы и шотландцы

Ирландцы совершали набеги на Западную Британию еще до того, как оттуда ушли римляне. В начале V века эти атаки стали более угрожающими, особенно когда во главе ирландцев встал король Ниаль. Ирландия находилась на краю римских владений. Она практически избежала римского правления. Здесь не было городов. Большая часть населения жила в хуторах на фермах, окруженных деревянными или каменными укреплениями. Некоторые проживали на рукотворных островах посреди болот. Местные приемы ведения войны больше напоминали ритуальные действия, чем настоящий бой. Читать далее

Пикты

О пиктах нам известно очень мало. По-видимому, народ, проживавший на том месте, которое нынче называется шотландским плоскогорьем, имел много общих черт с ирландцами и шотландцами. Культура пиктов представляла собой смесь кельтских традиций с обычаями еще более древних народов, в обществе которых наследование шло по материнской линии. Сами себя они называли крутни. Многочисленные племена пиктов подразделялись на северную и южную группы. Войско пиктов было дисциплинированным и хорошо снаряженным. Одно подразделение формировалось в пределах одно поместья. Пикты были господствующим народом в Северной Британии. В отличие от других народов Британских островов они могли сражаться на море в разгар зимы. Читать далее

Принятие англичанами христианства

Обращение англосаксов в христианство было самым важным событием в истории средневековой Британии. Оно произошло не сразу, явившись результатом длительных усилий римских миссионеров на юге и кельтских проповедников на севере и западе станы. Святой Августин высадился в Кенте в 597 году. Жена здешнего короля Этелберта уже была христианкой. К тому же со времени ухода римлян здесь существовала христианская община. Но дальнейшее обращение широких слоев населения происходило медленно, особенно в королевствах Суссекс, Вессекс и Мерка. В Нортумбрии миссионеры, принадлежавшие к двум разным группам, не нашли между собой общего языка. Читать далее

Формирование армии англосаксов

Тактика в течение этих столетий также менялась, но сам процесс изменений очень скупо отражен в документах. Ясно лишь то, что местные ополченцы VII века сильно отличались от воинов регулярной армии середины XI века. Первые сражения англосаксов, вероятно, начинались с бросания дротиков и другого метательного оружия, а заканчивались непосредственным боем между воинами, имевшими различное вооружение. Каждый вид оружия имел особое тактическое назначение. Знаменитая англосаксонская «стена из щитов» использовалась не только в оборонительных целях. Ее назначение менялось в зависимости от тактики, избираемой военачальником. Читать далее

Нападение викингов на Англию

По преданию, викинги-скандинавы обрушились на Англию в отместку за смерть Рагнара Лодброка, брошенного кролем Нортумбрии в яму со змеями. На самом деле язычников-скандинавов побудило к решительным действиям перенаселение собственной страны. Возросшая военная мощь и увеличивающееся богатство, приобретенное благодаря торговле с северными и южными странами, дали возможность скандинавам оттеснить своих более цивилизованных соседей к югу. Легко объединив роль купца и воина, многие скандинавы стали викингами. В 865 году Восточная Англия временно была оккупирована из огромной армией. Читать далее

Скандинавское влияние на Англию

Так как Восточная Европа и Византия оказали значительное влияние на скандинавское оружие и доспехи, возможно, оно достигло и кельтских королевств. Возвращавшиеся из Константинополя варяги-скандинавы, несомненно, привозили с собой какое-то оружие. Восточноевропейские и азиатские пластинчатые доспехи были известны в Швеции, а возможно, и в скандинавских областях Ирландии. Скандинавский, или как его еще называли, «датский» топор, без сомнения, использовался ирландскими и шотландскими воинами. А скандинавы, поселившиеся в Ирландии, в свою очередь, переняли у кельтов легкий дротик с колючками и перьями, называвшийся гафелаком. Читать далее