Король Артур и англосаксонские войны

Армия англосаксов

Появление армии англосаксов было грозным признаком. Судя по находкам, обнаруженным в захоронении Суттон Хо в Восточной Англии, некоторые члены правящих династий пытались копировать знаки отличия владык Римской империи. С другой стороны, элита королевства Нортумбрия, описание которой можно найти в кельтском эпосе Гододин, предстает перед нами в том виде, который варвары считали соответствующим людям высокого социального статуса: в позолоченных доспехах (по-видимому, чешуйчатой конструкции), с белыми футлярами для ножей (вместо мечей), в шлемах из четырех частей и накидках из звериных шкур. Читать далее

Саксы и кельты. Жители Уэльса

Кельтская культура, сохранившаяся в Западной Британии после потрясений начала VII века, не была более римско-британской, хотя и сохранила некоторые черты прежних времен. Теперь это была культура кимри. Англосаксы называли ее уэльской. Она сохранилась в основном в горных районах, так как большую часть плодородных долин захватили англосаксы. Однако, западные нагорья не были наводнены римско-британскими беженцами, хотя повсеместное принятие христианства населением этой местности в годы бедствий свидетельствует о преобладании римско-британской культуры на западе страны. Читать далее

Ирландцы и шотландцы

Ирландцы совершали набеги на Западную Британию еще до того, как оттуда ушли римляне. В начале V века эти атаки стали более угрожающими, особенно когда во главе ирландцев встал король Ниаль. Ирландия находилась на краю римских владений. Она практически избежала римского правления. Здесь не было городов. Большая часть населения жила в хуторах на фермах, окруженных деревянными или каменными укреплениями. Некоторые проживали на рукотворных островах посреди болот. Местные приемы ведения войны больше напоминали ритуальные действия, чем настоящий бой. Читать далее

Пикты

О пиктах нам известно очень мало. По-видимому, народ, проживавший на том месте, которое нынче называется шотландским плоскогорьем, имел много общих черт с ирландцами и шотландцами. Культура пиктов представляла собой смесь кельтских традиций с обычаями еще более древних народов, в обществе которых наследование шло по материнской линии. Сами себя они называли крутни. Многочисленные племена пиктов подразделялись на северную и южную группы. Войско пиктов было дисциплинированным и хорошо снаряженным. Одно подразделение формировалось в пределах одно поместья. Пикты были господствующим народом в Северной Британии. В отличие от других народов Британских островов они могли сражаться на море в разгар зимы. Читать далее

Принятие англичанами христианства

Обращение англосаксов в христианство было самым важным событием в истории средневековой Британии. Оно произошло не сразу, явившись результатом длительных усилий римских миссионеров на юге и кельтских проповедников на севере и западе станы. Святой Августин высадился в Кенте в 597 году. Жена здешнего короля Этелберта уже была христианкой. К тому же со времени ухода римлян здесь существовала христианская община. Но дальнейшее обращение широких слоев населения происходило медленно, особенно в королевствах Суссекс, Вессекс и Мерка. В Нортумбрии миссионеры, принадлежавшие к двум разным группам, не нашли между собой общего языка. Читать далее

Формирование армии англосаксов

Тактика в течение этих столетий также менялась, но сам процесс изменений очень скупо отражен в документах. Ясно лишь то, что местные ополченцы VII века сильно отличались от воинов регулярной армии середины XI века. Первые сражения англосаксов, вероятно, начинались с бросания дротиков и другого метательного оружия, а заканчивались непосредственным боем между воинами, имевшими различное вооружение. Каждый вид оружия имел особое тактическое назначение. Знаменитая англосаксонская «стена из щитов» использовалась не только в оборонительных целях. Ее назначение менялось в зависимости от тактики, избираемой военачальником. Читать далее